Maandans

Maandans

It's a marvelous night for a moondance!

Meningen over actuele gebeurtenissen. Of oude teksten "revisited". Startend vanuit een persoonlijke nood om gehoord/gelezen te worden. Een beetje pretentieus, misschien, in de hoop zo een discussie aan te zwengelen. Of toch op zijn minst tot nadenken te stemmen. Leuk tijdverdrijf mag ook, natuurlijk. O ja, de naam "Maandans" is de letterlijke vertaling van "Moondance", een management-boekingkantoor voor jonge Belgische rockbands dat ik eind jaren tachtig had, maar vooral: een heerlijk swingend nummer van een toen nog piepjonge Van Morrison, één van mijn favoriete artiesten. Kom ook eens langs op Twitter: @FrankVanLaeken of op mijn website: www.frankvanlaeken.eu

Mokerslag onder de gordel

SportGeplaatst door Frank Van Laeken di, juni 04, 2019 08:25:37

(Deze bijdrage verscheen maandag 3 juni in De Standaard.)

Delfine Persoon is haar wereldtitel bij de lichtgewichten kwijt, maar zowat de hele internationale bokswereld is het erover eens dat haar nederlaag op punten tegen de Ierse Katie Taylor onterecht is. De reacties liegen er niet om. 'Dit is een gitzwarte dag voor het boksen.'

Absolute bullshit. Diefstal bij klaarlichte dag. Omgekocht. Een grap. Schande. Reacties die op Twitter binnenstroomden op een triomfantelijke, door hoofdletters en uitroeptekens ondersteunde tweet ('SHE'S DONE IT!!!') van Matchroom Boxing, een van de belangrijkste bokspromotoren ter wereld en tevens het managementbureau van de Ierse Katie Taylor, die zaterdagnacht in Madison Square Garden, New York, net voordien op punten had gewonnen van onze landgenote Delfine Persoon. Twee van de drie juryleden gaven Taylor licht voordeel (96-94), het derde hield het op een draw (95-95), ook al had Persoon naarmate de kamp vorderde duidelijk overwicht en stond Taylor in de slotronde te wankelen.

Nu is Twitter zelden een toonbeeld van genuanceerde reacties, maar ook elders regende het veroordelingen van de jurybeslissing. De BBC-televisie hield het nog voorzichtig bij een 'controversiële overwinning' voor Taylor, op de Britse radio viel daarentegen het adjectief 'schandalig' te horen. Zelfs The Irish Times, krant uit het thuisland van Taylor, gaf toe dat Persoon de betere was. Sportzender ESPN pakte uit met een eigen scorekaart, die Persoon het voordeel gaf.

Maffioos

Voormalig bokser en boksmanager Freddy De Kerpel aarzelt niet. 'Ik ben er honderd procent zeker van: Delfine is de winnaar. Vooraf was ik er al van overtuigd dat Delfine de betere van de twee is, ik vind Katie Taylor overroepen. Ze had nog niemand met naam en faam geklopt. Maar ze is wel een ster in Ierland en ze is ook populair in Amerika. Voor Delfine is dit een regelrecht drama. Dit is geen spelletje petanque om de hoek, hé.'

'Maffioos', luidt de gebalde reactie van Jef Van Driessche, bokskenner en co-commentator voor Sporza. 'Ik heb de scorekaarten met elkaar vergeleken. Een van de juryleden gaf de eerste vijf ronden aan Taylor: zelfs een blinde zou gezien hebben dat dit kant noch wal raakte. Een ander gaf de negende ronde aan Taylor, ook dat hield geen steek. Slechts in vijf ronden kwamen ze onderling overeen. Natuurlijk heeft dat met de grote financiële belangen te maken. Voor die juryleden is boksen een soort Club Med: vijf dagen in een vijfsterrenhotel en ze worden er nog eens goed voor betaald ook. Ze riskeren liever niet om dat voordeel kwijt te spelen. Ik weet dat het onrealistisch klinkt, maar eigenlijk zou een jurylid na elke ronde zijn score moeten motiveren.'

Ook de Belgische referee Daniel van de Wiele — al 38 jaar scheidsrechter in het boksen, goed voor een kleine 700 gevechten, waaronder twee titelkampen bij de zwaargewichten — keek met groeiend ongeloof toe. 'Taylor heeft daar een groot geschenk gekregen', zegt hij. 'Ik heb de kamp live gezien en daarna nog eens integraal opnieuw: het was nipt, maar Persoon had moeten winnen. Dit is een gitzwarte dag voor het boksen, het Belgisch boksen op kop. Ik raad Delfine trouwens aan om klacht neer te leggen bij haar wereldbond, de WBC. De kans dat ze gelijk krijgt, is bijzonder klein, maar ze kan het proberen. En misschien kan ze zo wel een herkansing afdwingen.'

'Er is een precedent', stelt Van Driessche. 'Twintig jaar geleden eindigde de kamp om de wereldtitel bij de zwaargewichten tussen Evander Holyfield en Lennox Lewis, ook in Madison Square Garden, na jurybeslissing gelijk, hoewel Lewis veruit de beste was. Daar is zodanig veel controverse rond ontstaan, dat er een re-match is gekomen.'

1.000.000 dollar

Hoewel Katie Taylor niet de Amerikaanse nationaliteit heeft, was het duidelijk dat het publiek achter haar stond. De Ierse gemeenschap is in New York manifest aanwezig en haar management, het reeds genoemde Matchroom Boxing, heeft een kantoor in New York. Thuisboksers, dat is geweten in de bokswereld, zijn meestal in het voordeel. Bezoekende boksers worden gepest, ook dat is gebruikelijk. Persoon vormde hierop geen uitzondering. Ze moest bij aankomst van hotel veranderen, onderging een nodeloze extra bloedcontrole, diende aan te tonen waarom ze een puffer mag gebruiken voor haar inspanningsastma, hoewel dat niet op de verboden lijst staat van het Werelddopingagentschap WADA.

Er stond dan ook best wel wat op het spel in New York. Delfine Persoon (34), Sportvrouw van het Jaar 2015, zette haar wereldtitel in de WBC op het spel. Ze had tot eergisteren slechts één nederlaag geleden in 44 kampen. Katie Taylor (32), ex-voetbalster en Olympisch kampioene in 2012, begon aan de kamp met alleen maar zeges op haar erelijst, dertien in totaal. Zij verdedigde haar gordels in de WBA, WIBF en WIBA. Dat de titel in vier (!) bonden op het spel stond, zegt meteen alles over de versnippering binnen de internationale bokswereld, en de ongeloofwaardigheid die eraan vastkleeft. 'Vier wereldtitels die op het spel staan in één kamp, dat is een contradictio in terminis', stelt Jef Van Driessche.

Al was iedereen het er vooraf over eens dat Persoon en Taylor momenteel de besten van de wereld zijn. De kamp zelf was ook hoogstaand. Alleen was er dus die uitslag. Je zag het al toen de ringomroeper aankondigde dat één jurylid het op onbeslist hield. Het nee schudden van Delfine Persoon zei genoeg: hier klopt iets niet. Na het bekendmaken van de scores van de andere juryleden, gevolgd door de mededeling dat Katie Taylor nu de 'onbetwiste kampioene van de wereld' was, kraakte Persoon. Ze schudde het hoofd, dan volgden de tranen. De kamp waar ze zo naar had toegeleefd en die haar had moeten bevestigen als wereldtopper, draaide uit op een onverdiend verlies. De hardste van alle nederlagen. 'Het lag heel dicht bij elkaar', gaf Taylor achteraf toe. 'Maar ik denk dat ik toch genoeg gedaan heb om te winnen.'

'Taylor kreeg een miljoen dollar voor deze kamp, dat is ongezien in het vrouwenboksen', weet Freddy De Kerpel. 'En Delfine ontving 200.000 dollar, voor haar doen een fantastische beurs. Stel dat ze had gewonnen, dan had zij de volgende titelkamp voor minstens een half miljoen mogen vechten, wie weet zelfs een miljoen. Dan zou ze wellicht de bestbetaalde atlete van België zijn geworden. Nu zal ze voor haar volgende kamp misschien 10.000 euro kunnen vragen. Delfine is dus letterlijk bestolen.'

Rematch

'Boksen is een vreemde sport', geeft Freddy De Kerpel toe. 'Een thuisbokser zal veel makkelijker een ronde toegewezen krijgen, een bezoekende bokser moet er veel meer voor doen. Als een voetbalmatch op 0-1 eindigt, weet je dat ze er geen 1-0 van zullen maken. In het boksen doen ze dat wel.'

Jef Van Driessche bevestigt. 'Kun je je voorstellen dat een wielrenner die op de streep vijf meter achterstand heeft, tot winnaar wordt uitgeroepen? Er zijn honderden voorbeelden van manipulatie. De corruptie krijg je er nooit meer uit. In de jaren 50 waren er acht wereldkampioenen in evenveel gewichtscategorieën. Vandaag zijn er honderden in 18 categorieën. Dat is absurd.'

De vraag is: wat nu? In een korte reactie in Sportweekend liet een geëmotioneerde Persoon weten dat ze bijzonder teleurgesteld is. 'Ik wist dat ik het had moeten afmaken voor de limiet en ik heb het niet gedaan.' Ze staat alleszins open voor een rematch. Onmiddellijk na de kamp sloot Katie Taylor die mogelijkheid evenmin uit. Topreferee Daniel Van de Wiele denkt niet dat het zover zal komen. 'Taylor zal daar niet warm voor lopen, ik denk dat ze liever een straatje om loopt.'

De Kerpel: 'In het contract van Taylor stond dat er in het geval van een nederlaag een rematch móest komen, in het contract van Persoon stond die clausule niet. Katie Taylor heeft er geen enkel belang bij om haar een herkansing te gunnen.'

'Ik denk niet dat ze dat risico gaat nemen', beseft ook Delfine Persoon.



  • Reacties(0)

Fill in only if you are not real





De volgende XHTML tags zijn toegestaan: <b>, <br/>, <em>, <i>, <strong>, <u>. CSS styles en Javascript zijn niet toegestaan.